Развязка сезона в NFL. Чего ждать от финалов конференций?

В грядущие выходные в Национальной Футбольной Лиге состоятся финалы конференций: «Канзас-Сити Чифс» против «Баффало Билс» в AFC и «Грин-Бэй Пэкерс» против «Тампа-Бэй Бакканирс» в NFC. Сказать, что состав участников четверки сильнейших разнится с предсезонными прогнозами — не сказать ничего. Самый странный год в истории американского футбола постепенно подходит к концу, поэтому спешим рассказать о заключительных матчах сезона. 

 

Пути команд к финалам своих конференций 

 Начнем с главных претендентов на титул, согласно аутрайт-ставкам. «Канзас-Сити» ожидаемо занял первое место в конференции AFC с результатом 14-2. При этом второе поражение команда схватила в заключительном матче регулярки против «Чарджерс», которым со своим 11-м местом ничего не светило априори. Правда, за «Чифс» в том матче не играло главное дарование современной НФЛ – Патрик Махоумс. Звездному квотербэку просто дали отдохнуть. 

А вот в плей-офф у «Канзаса» начались проблемы уже в матче дивизионального раунда против «Кливленда», ведомого молодым Бэйкером Мэйфилдом. Махоумс получил сотрясение мозга в результате одного из столкновений, из-за чего бэкапу Чеду Хэнни пришлось завершать поединок. Запасной квотербек не сплоховал, команда удержала победу, а сам Махоумс запустил челлендж в поддержку одноклубника. Так «Канзас» оказался в финале конференции. 

 Патрик Махоумс

Фото: yardbarker.com

Их соперники из «Баффало» провели, в целом, не менее выдающийся сезон. В прошлом году команда едва запрыгнула в плей-офф с пятого места и в первом же раунде вылетела от «Хьюстона». Эту регулярную кампанию «Биллс» завершили на втором месте в конференции с результатом 13-3 (очень близко с «Чифс»). Во многом, это стало возможным благодаря финальному рывку: клуб одержал 9 побед в последних 10 матчах.  

В плей-офф в раунде «уайлд-кард» «Биллс» встречались с «Индианаполисом», где игра выдалась весьма тяжелой. В итоге «Баффало» одержал победу со счетом 27-24. В дивизиональном раунде в соперники достался один из главных претендентов на титул по прогнозам экспертов перед стартом сезона – «Балтимор». Тем не менее, «Рэйвенс» по всем статьям уступили своим оппонентам из «Биллс», матч закончился разгромом 17:3. Квотербек «Балтимора» Ламар Джексон не показал ровным счетом ничего, а его визави Джош Аллен оформил 200 ярдов. Так до финала добрались и «Биллс». 

 Баффало Биллс

Фото: pff.com

Переместимся в NFC. «Грин-Бэй» провели легендарный сезон: команда победила в конференции с результатом 13-3, а квотербэк Аарон Роджерс был номинирован на звание MVP. Если раздающему «упаковщиков» удастся взять награду, то он присоединится к пятерке коллег, которым удавалось стать MVP трижды: Бретту Фарву, Тому Брэди, Пэйтону Мэннингу, Джиму Брауну и Джонни Юнитасу.  

В дивизиональном раунде «Пэкерс» противостояли «Лос-Анджелес Рэмс», занявшие только шестое место в конференции. Больших проблем «упаковщики» не испытали, победив 32-18. Аарон Роджерс в очередной раз подтвердил высочайший класс, оформив почти 300 ярдов. Особенно ударно команда провела вторую четверть, успех в которой, во многом, определил исход сражения. Так «Грин-Бэй» оказались в финале. 

 Аарон Роджерс

Фото: sportskeeda.com

Ну, и напоследок – «Тампа-Бэй Бакканирс», ведомая легендарным Томом Брэди. Главный вопрос предсезонки – сможет ли ветеран НФЛ заиграть в другой конференции и другой команде вне системы «Пэтриотс»? Как оказалось, может, но с переменным успехом. В конференции NFC «Бакканирс» финишировали только пятыми с результатом 11-5, при этом команда не проявляла особого доминирования ни дома (5-3-0), ни на выезде (6-2-0).  

Многие похоронили команду еще перед стартом плей-офф, когда в «уайлд-карде» «Тампа» в оппоненты получила «Вашингтон». Тем не менее, режим Тома Брэди был активирован, легендарный игрок набрал 381 ярд, а его команда прошла дальше. В дивизиональном раунде «Бакканирс» достался «Нью-Орлеан» — еще один претендент на титул, согласно предсезонным раскладам. Здесь для «Тампы» все оказалось попроще: победа со счетом 30-20. Так, и Том Брэди добрался до очередного финала конференции в своей карьере – первого в NFC.

Том Брэди

Фото: profootballnetwork.com

Чего нам ждать от грядущих двух матчей 

 В финале AFC сойдутся две лучшие команды регулярки. Очень ожидаемый финал. 

Интересно, что «Канзас-Сити» фантастически чувствует себя на выезде (8-0-0), но несколько страдает в матчах домашних (6-2-0). А вот у «Баффало» ситуация обратная: дома команда великолепна (7-1-0), а вот гостевая форма ровня домашней «Канзаса». Поэтому результат может быть непредсказуемым. Кроме того, велик риск, что звездный квотербэк хозяев Патрик Махоумс пропустит грядущую встречу.  

Дело в том, что сотрясение мозга – чуть ли не самая серьезная травма в американском футболе. Выздоровление диагностируется спустя целую серию тестов, которые молодой раздающий «Чифс» может просто не успеть пройти. Да, в матче против «Кливленда» запасной QB команды Чед Хэнни здорово проявил себя, но парень не выходил в основе регулярно с 2014-го. Может ли он вытащить «Канзас» во второй подряд финал?  

 Ник Фоулс

Фото: theatlantic.com

Напрашивается аналогия с «Филадельфией» сезона 17/18, когда основной квотербэк «Иглс» Карсон Вентц получил травму, а Супербоул против «Пэтриотс» вытащил бэкап Ник Фоулс. Но влияние Патрика на своих партнеров настолько велико, что предсказывать успех «Чифс» без него мы не решимся. Как бы то ни было, у «Баффало» есть шанс попасть в Супербоул впервые с 1994 года.  

А вот в конференции NFC все куда интересней. Как мы уже сказали ранее, «Грин-Бэй» проводят феноменальный сезон, обладают вторым лучшим процентом побед во всей лиге и разгромили почти всех своих соперников по конференции в регулярке (10-2-0). Аарон Роджерс хочет в Супербоул, в котором не был с 2011-года, да и вообще выход в финал сезона выглядел бы логичным после такого регулярного чемпионата. 

Бакс Пэкерс

Фото: theringer.com

Однако в нынешнем году одно из самых неприятных поражений «Пэкерс» получили именно от «Тампы». Это была шестая неделя, и «Бакканирс» устроили тотальный погром своему сопернику. Первая четверть осталась за «Грин-Бэй», команда набрала 10 безответных очков, однако затем отличались только игроки «Бакс». В итоге Брэди и ко победили со счетом 38-10 — и Роджерс прекрасно помнит этот кошмар. Соперничество двух ветеранов будет завораживающим! 

 В чем особенность оставшихся матчей – и кто в итоге победит? 

 Грядущий Супербоул уже окрестили битвой поколений. Занимательно, но в заключительном матче сезона мы точно увидим противостояние молодости и опыта на уровне квотербэков. От AFC будет либо Патрик Махоумс (25 лет), либо Джош Аллен (24 года) — от NFC 37-летний Аарон Роджерс или 43-летний Том Брэди.   

Последний наверняка хочет снять все вопросы о величайшем раздающем всех времен, взяв седьмую гайку, но уже не в составе «Пэтриотс». Опыта Тому точно не занимать, и фигура Роджерса его точно не пугает. Другое дело, что «Пэкерс» очень сильны и мотивированы: как командно, так и лично сам Аарон. 

 

Фото: upi.com

Если «Канзас» доберется до финала без Патрика Махоумса, то у кого-то из «Бэй’ев» точно будут проблемы. Для ветеранской дружины это будет означать только одно: у «молодняка» есть бэкапы, на которые они могут рассчитывать. Для «Баффало» сейчас, наверное, идеальная возможность попасть в заключительный матч сезона. Однако эта команда – самый главный невезунчик НФЛ: все последние 4 финала (еще в девяностых) «Биллс» проиграли, причем подряд. 

Если заглянуть к букмекерам, то, в Супербоуле видится противостояние Пэкерс» и «Чифс» с итоговой победой первых. Насколько это близко к правде – решать вам. Финалы конференций состоятся уже в грядущее воскресенье, а итоговый матч года пройдет 7 февраля в калифорнийском Инглвуде на стадионе SoFi.

SoFi стадион

Фото: usatoday.com

Читать bookmakers-rank.ru в

Материалы по теме

Новости СМИ2