Не Леброном единым. Как Лейкерс добрались до своего первого финала за десятилетие?

В финальной серии НБА нынешнего сезона столкнулись «Майами Хит» и «Лос-Анджелес Лейкерс». Вывеска отличная, спору нет, «озерники» уже ведут в серии 3-1 и, кажется, в ближайшее время доведут дело до логического завершения. В потенциальной победе «Лейкерс» нет ничего особенного, если забыть про очень важный факт: ребята из солнечной Калифорнии не бывали в финалах с сезона 2009/10. Как так получилось, что «Лейкерс» этого года – практически безальтернативная команда в борьбе за титул?

 

Предыстория: наследие Коби Брайанта

 

«Лос-Анджелес Лейкерс» всегда позиционируют себя, как одну из величайших франшиз за всю историю баскетбола. Однако все прошедшее десятилетие Лейкерс провели в статусе «аутсайдера». Последний чемпионский сезон был в аж в далеком 2010. С тех пор клуб не знает больших побед. Как бы грустно это ни звучало для фанатов команды.

Коби Брайант

Фото: analyste-nba.com

Покинувший этот мир Коби Брайант, легенда Лейкерс, оставил после себя почти выжженное поле. Феноменальные выступления вместе с Пау Газолем и Ламаром Одомом постепенно стали забываться, а у домашнего «Стэйплс Центра» все еще не было нового хозяина, лидера, звезды. Постепенно «озерники» из грозной команды, играющей до самой последней доли секунды, стали превращаться в «пик-хантеров» – охотников за новичками на драфте. Ди Рассел, Брендон Ингрэм, Джулиус Рэндл и Лонзо Болл – все эти молодые ребята, конечно, считались весьма перспективными на момент попадания в лигу. Но они – не будущие звезды Лос-Анджелеса. Это понимали все.

И вот в 2018-м году происходит то, что должно было вернуть было величие «Лейкерс». «Король» Леброн Джеймс после нескольких лет в Кливленде подписывает контракт с ЛАЛ. В «Майами Хит» Леброн переходил за чемпионскими перстнями, затем возвращался в «Кавс», чтобы принести титул родному городу и клубу. А в «Лейкерс», что называется, «по любви». Пенсионер бросил себе еще один вызов: уйти с весьма «проходного» Востока на сильно конкурентный Запад.

Леброн Джеймс

Фото: thespun.com

С ходу стать королем дикого запада не получилось. Переход Леброна, конечно, сильно подстегнул всю франшизу выйти наконец из тени, однако так просто ничего не происходит. Джеймсу дали карт-бланш, по сути, сделав его генменеджером команды, позволили влиять практически на все процессы в структуре клуба. Сначала мечтали о звездной паре Леброн-Пол Джордж, но второй решил остаться с Расселом Уэстбруком в Оклахоме. Затем вроде сватали даже Дюрэнта, но не тут-то было. В итоге «король» остался в окружении молодняка на весь сезон, которые на высоком уровне поиграть-то еще не успели. Ну, а «весомые», казалось бы, фигуры в лице Лэнса Стивенсона или Тайсона Чендлера, скорее, отбывали номер, нежели что-то решали.

В конечном счете, сезон 2018/19 закончился для «Лейкерс» весьма печально. Команда заняла предпоследнее место в своем дивизионе и 10-ю позицию в Западной конференции. «Король» сдулся? Лейкерс не может спасти даже Леброн? Эти вопросы задавали миллионы болельщиков и экспертов по всему миру.

 

Леброн и Дэвис: разбираем роли

 

Первый год в составе ЛАЛ показал самому Леброну все уязвимые места команды. Двумя главными стали позиции четвертого и пятого номеров. Джеймс отлично понимал: руководить игрой он может и самостоятельно, но кто-то должен снимать щит как в защите, так и в нападении. Майк Мускала, Лэнс Стивенсон и Тайсон Чендлер – абсолютно неподходящие под эти роли ребята. На Запад перешел действующий на тот момент чемпион Кавай Леннард, к нему присоединился Пол Джордж. «Хьюстон» обозначил свои чемпионские амбиции, подписав Рассела Уэстбрука в пару к Джеймсу Хардэну. Конкуренция в конференции усилилась многократно. При этом «Голден Стэйт» распрощался только с Дюрэнтом, сохранив основной костяк. В таких условиях «Лейкерс» все еще выглядели аутсайдерами, при всем уважении к Леброну. И тут началась большая закулисная игра.

Энтони Дэвис

Фото: nba.com

Звездный центр «Нового Орлеана», один из самых грозных и талантливейших больших баскетболистов современности Энтони Дэвис переходит к Джеймсу. Как заявлял сам Дэвис, Леброн – кумир его детства, с которым ему очень хотелось успеть поиграть. «Пеликанз» не смогли за несколько сезонов удовлетворить чемпионские амбиции центрового: как ни крути, но особых успехов команда так и не добилась. Уход Дэвиса, конечно, был сопряжен драмой, присущей всем переходам такого типа, но факт остается фактом: «король» закрыл главную проблемную зону единственным желаемым претендентом.

Однако Дэвиса Леброн выбрал не только по причине классного атлетизма или большого количества иных положительных игровых качеств. Все дело в ролях. Едва ли кто в современном баскетболе осмелится, находясь в одной команде с Джеймсом, составить ему конкуренцию по части лидерства. Леброн – это генерал паркета. Глупо полагать, что такую личность можно «прогнуть» под свои стандарты. Энтони Дэвис не просто покорно принял роль «второй скрипки», а даже смог направить сложившуюся ситуацию в правильное русло.

Дэвис и Леброн

Фото: nytimes.com

За текущий сезон центровой превратился в суперзвезду мирового спорта. Дэвис отрабатывает в защите, выжигает всю краску в нападении, бросает с отклонением в стиле Брайанта и, что самое главное – на него можно полностью положиться, когда Леброн отдыхает. Неудачи, конечно, случаются с каждым, но Энтони стал действительно второй по важности и исключительности фигурой в «Лейкерс». Парень готов тащить команду в сложные моменты матча.

В итоге, на паркете в составе ЛАЛ этого сезона так или иначе всегда есть суперзвезда. Пара Леброн-Дэвис показала абсолютную состоятельность, а сам Джеймс в очередной раз проявил навыки баскетбольного стратега. Это одна из главных причин, почему ребята из Калифорнии сейчас находятся в шаге от чемпионского титула.

 

Баскетбол – командная игра

 

Все прекрасно понимают, что длинный сезон и плей-офф на плечах только двух игроков не пройти. Где бы ни играл до этого Леброн, у него всегда были неплохие помощники. В «Майами» Дуэйн Уэйд и Крис Бош, в «Кливленде» Кайри Ирвинг, Кевин Лав и Тристан Томпсон. Поэтому необходимо было решить вторую проблему – повысить глубину состава.

Дуайт Ховард

Фото: essentiallysports.com

«Супермэн» Дуайт Ховард давным-давно звездил в «Орландо», участвовал в финале и был игроком, приковывающим всеобщее внимание на данк-контесте. Однако в последние годы Ховард – это пародия на самого себя. Тем не менее, Леброну нужен был прожжённый парень, который постепенно движется к закату своей карьеры, но все еще желающий стать чемпионом НБА. Дуайт понимал, что мяч в руках он долго держать в новой команде не будет, но добавить тяжести в защите и помочь Дэвису снять щит – всегда пожалуйста!

Возросли роли и тех, кто уже был в составе команды. Например, Рэджон Рондо, некогда большой разыгрывающий звездного состава «Бостона». Да, Джеймс переквалифицировался из нападающего в первого номера, но даже таким легендам нужен помощник. Рондо стал идеальным партнером, который способен держать мяч, раздавать передачи и быть важным звеном, пока «король» переводит дух во время матча.

Леброн и Рондо

Фото: lakersdaily.com

Крутой сезон провел и Алекс Карузо, превратившийся из ходячего «мема» в очень полезного работягу. Большим помощником стал Кентавиус Колдуэлл-Поуп, которому команда доверяет совершать большие броски в некоторые ключевые моменты. Таким образом, Леброн привлек не только звезду баскетбола в лице Энтони Дэвиса, но и здорово собрал вокруг себя мотивированных парней, знающих свое дело.

 

Отсутствие конкурентов и «проходная» сетка

 

Да, работу Джеймса в составе «Лейкерс» трудно переоценить, однако существуют факторы, которые поспособствовали успеху команды без ее непосредственного участия. Взять, например, другую франшизуа из Лос-Анджелеса – «Клипперс», ведомую парой Пол Джордж-Кавай Леннард. Звучит грозно, но парни так и не смогли сыграться друг с другом, а некоторые «ролевики» клуба и вовсе считают, что выглядят не хуже звездных лидеров.

Конкуренции со стороны «Голден Стэйт» мы так и не увидели по объективным причинам – почти весь основной состав клуба отправился в лазарет на весь сезон еще в самом начале. Джеймс Харден и Рассел Уэстбрук в составе «Хьюстона» замахивались на чемпионство, но, видимо, у «ракет» такое проклятье: выходить в плей-офф и вылетать во втором раунде. Кайри Ирвинг в одного тащил «Бруклин» на Востоке без помощи Кевина Дюрэнта, а Янис и его «Милуоки» как-то быстренько вылетели в самом начале матчей плей-офф.

Рассел Уэстбрук

Фото: thedreamshake.com

При этом «Лейкерс» не может похвастаться серьезными соперниками и в плей-офф. Сначала финишировавший восьмым Портленд, который выжимает из Лилларда, Маккалума и Кармело Энтони все соки, но все равно не конкурент. Затем ранее упомянутый «Хьюстон», где лидеры куда-то пропадают в самый неподходящий для этого момент. А в финале конференции в соперниках оказался измученный «Денвер», который все предыдущие раунды вытаскивал серии с 1:3. Даже в заключительной серии Лейкерс играет против «Майами» – команды, на которую ну прям совсем никто не ставил в контексте будущего чемпионства. Ни с «Бакс», ни с «Рэпторс», ни с «Селтикс», как многие ожидали.

Комплексно, «Лейкерс» так и не встретил особого сопротивления: ни в регулярке, ни в плей-офф. Чем не фактор успеха?

 

Игра в «пузыре» идеальна для Лейкерс?

 

Не менее интересно взглянуть и на феномен «пузыря» в текущем сезоне. Для «Лос-Анджелес Лейкерс» такие «тепличные» условия стали идеальной возможностью показать действительно высокий класс: как личный, так и командный. Ты выступаешь на одной и той же площадке, в одних и тех же декорациях, на которые спустя игру-две уже перестаешь обращать внимание. Концентрация только на баскетболе.

Арена "пузыря"

Фото: thesportsrush.com

«Пузырь» – это отсутствие выездных матчей, где ты не испытываешь давление чужих трибун. Сохранись плей-офф в привычном формате – и не факт, что мы бы увидели текущую картину. Вряд ли бы «Денвер» добрался до финала конференции, наверняка был бы наказан еще на уровне «Юты». Скорее всего другим бы был и финалист от Востока. Возможно, поддержка домашних фанатов для Леброна спустя столько лет в НБА не так уж и важна, а вот гостевой шум все еще может сбить с толку и стать аргументом против.

 

И все-таки не благодаря, а вопреки

 

После первого провального сезона в «Лейкерс» Леброн, очевидно, испытывал большое психологическое давление. Он приходил вернуть былое величие франшизе, а в итоге даже не попал в плей-офф. Добавим сюда тот факт, что Энтони Дэвис хоть и звезда, но все же никогда не доходившая до финала НБА – и получаем весьма спорную картину перед стартом сезона. Заиграет ли Ховард? Раскроется ли Рондо? Джеймс подбирается к финальной стадии своей карьеры. Все это сильно давит. Но и мотивирует.

Как бы всё вышесказанное ни указывало на очередное подтверждение величия Леброна и «Лейкерс», все же «король» вряд ли сможет записать данный год себе в актив. Ну, или по крайней мере им "козырять" в общественном пространстве. И вот почему.

Начнем с того, что сезон выдался, мягко скажем, весьма специфическим. Укороченная регулярка, внезапная пауза и жизнь в пузыре без выездных игр – все это немножко похоже на «пластиковый» баскетбол. Если вспоминать предыдущие финалы Леброна, то там все добытые победы были на вес золота: выстраданные и сильно ожидаемые. Потенциальная победа в нынешнем году никаким образом не встанет в один ряд, например, с камбэком против «Голден Стэйт» в финальной серии сезона 2015/16. Это понимает и сам Джеймс.

Леброн

Фото: cgtn.com

Как бы ни закончилась серия против «Майами», «король» все равно так или иначе останется в минусе, а публика недовольной. Если «Лейкерс» станут чемпионами, то вся общественность скажет: «Конкурентов не было, выездов не было, в регулярке не доиграли, а в финале и вовсе команда, на которую никто не рассчитывал, да еще и наполовину травмированная. Разве это победа?».

Если «Лейкерс» не станут чемпионами, то шквал критики и вовсене будет утихать до старта нового сезона. Тезис о том, что Леброн сдулся, окончательно закрепится в баскетбольных кругах. И ни о какой конкуренции с Джорданом за звание величайшего игрока всех времен не будет идти и речи.

Леброн и Майкл Джордан

Фото: essentiallysports.com

Очень хочется верить, что именно следующий сезон станет показательным. Когда Карри, Томпсон и Грин будут в строю у «Голден Стэйт». Когда Дюрэнт наконец воссоединится с Ирвингом на Востоке. Когда вернется привычный формат регулярного сезона и плей-офф. Однако тяжело будет судить о роли «Лейкерс», как действующего чемпиона, и отвечать на вопрос о том, вернули ли «озерники» наконец былое величие.

Будет ли мотивация победить два года подряд или все же мысль, что «мы все всем уже доказали», окажется сильней? Будем наблюдать.

Читать bookmakers-rank.ru в

Материалы по теме

Новости СМИ2