Не Леброном единым. Как Лейкерс добрались до своего первого финала за десятилетие?

В финальной серии НБА нынешнего сезона столкнулись «Майами Хит» и «Лос-Анджелес Лейкерс». Вывеска отличная, спору нет, «озерники» уже ведут в серии 3-1 и, кажется, в ближайшее время доведут дело до логического завершения. В потенциальной победе «Лейкерс» нет ничего особенного, если забыть про очень важный факт: ребята из солнечной Калифорнии не бывали в финалах с сезона 2009/10. Как так получилось, что «Лейкерс» этого года – практически безальтернативная команда в борьбе за титул?

 

Предыстория: наследие Коби Брайанта

 

«Лос-Анджелес Лейкерс» всегда позиционируют себя, как одну из величайших франшиз за всю историю баскетбола. Однако все прошедшее десятилетие Лейкерс провели в статусе «аутсайдера». Последний чемпионский сезон был в аж в далеком 2010. С тех пор клуб не знает больших побед. Как бы грустно это ни звучало для фанатов команды.

Коби Брайант

Фото: analyste-nba.com

Покинувший этот мир Коби Брайант, легенда Лейкерс, оставил после себя почти выжженное поле. Феноменальные выступления вместе с Пау Газолем и Ламаром Одомом постепенно стали забываться, а у домашнего «Стэйплс Центра» все еще не было нового хозяина, лидера, звезды. Постепенно «озерники» из грозной команды, играющей до самой последней доли секунды, стали превращаться в «пик-хантеров» – охотников за новичками на драфте. Ди Рассел, Брендон Ингрэм, Джулиус Рэндл и Лонзо Болл – все эти молодые ребята, конечно, считались весьма перспективными на момент попадания в лигу. Но они – не будущие звезды Лос-Анджелеса. Это понимали все.

И вот в 2018-м году происходит то, что должно было вернуть было величие «Лейкерс». «Король» Леброн Джеймс после нескольких лет в Кливленде подписывает контракт с ЛАЛ. В «Майами Хит» Леброн переходил за чемпионскими перстнями, затем возвращался в «Кавс», чтобы принести титул родному городу и клубу. А в «Лейкерс», что называется, «по любви». Пенсионер бросил себе еще один вызов: уйти с весьма «проходного» Востока на сильно конкурентный Запад.

Леброн Джеймс

Фото: thespun.com

С ходу стать королем дикого запада не получилось. Переход Леброна, конечно, сильно подстегнул всю франшизу выйти наконец из тени, однако так просто ничего не происходит. Джеймсу дали карт-бланш, по сути, сделав его генменеджером команды, позволили влиять практически на все процессы в структуре клуба. Сначала мечтали о звездной паре Леброн-Пол Джордж, но второй решил остаться с Расселом Уэстбруком в Оклахоме. Затем вроде сватали даже Дюрэнта, но не тут-то было. В итоге «король» остался в окружении молодняка на весь сезон, которые на высоком уровне поиграть-то еще не успели. Ну, а «весомые», казалось бы, фигуры в лице Лэнса Стивенсона или Тайсона Чендлера, скорее, отбывали номер, нежели что-то решали.

В конечном счете, сезон 2018/19 закончился для «Лейкерс» весьма печально. Команда заняла предпоследнее место в своем дивизионе и 10-ю позицию в Западной конференции. «Король» сдулся? Лейкерс не может спасти даже Леброн? Эти вопросы задавали миллионы болельщиков и экспертов по всему миру.

 

Леброн и Дэвис: разбираем роли

 

Первый год в составе ЛАЛ показал самому Леброну все уязвимые места команды. Двумя главными стали позиции четвертого и пятого номеров. Джеймс отлично понимал: руководить игрой он может и самостоятельно, но кто-то должен снимать щит как в защите, так и в нападении. Майк Мускала, Лэнс Стивенсон и Тайсон Чендлер – абсолютно неподходящие под эти роли ребята. На Запад перешел действующий на тот момент чемпион Кавай Леннард, к нему присоединился Пол Джордж. «Хьюстон» обозначил свои чемпионские амбиции, подписав Рассела Уэстбрука в пару к Джеймсу Хардэну. Конкуренция в конференции усилилась многократно. При этом «Голден Стэйт» распрощался только с Дюрэнтом, сохранив основной костяк. В таких условиях «Лейкерс» все еще выглядели аутсайдерами, при всем уважении к Леброну. И тут началась большая закулисная игра.

Энтони Дэвис

Фото: nba.com

Звездный центр «Нового Орлеана», один из самых грозных и талантливейших больших баскетболистов современности Энтони Дэвис переходит к Джеймсу. Как заявлял сам Дэвис, Леброн – кумир его детства, с которым ему очень хотелось успеть поиграть. «Пеликанз» не смогли за несколько сезонов удовлетворить чемпионские амбиции центрового: как ни крути, но особых успехов команда так и не добилась. Уход Дэвиса, конечно, был сопряжен драмой, присущей всем переходам такого типа, но факт остается фактом: «король» закрыл главную проблемную зону единственным желаемым претендентом.

Однако Дэвиса Леброн выбрал не только по причине классного атлетизма или большого количества иных положительных игровых качеств. Все дело в ролях. Едва ли кто в современном баскетболе осмелится, находясь в одной команде с Джеймсом, составить ему конкуренцию по части лидерства. Леброн – это генерал паркета. Глупо полагать, что такую личность можно «прогнуть» под свои стандарты. Энтони Дэвис не просто покорно принял роль «второй скрипки», а даже смог направить сложившуюся ситуацию в правильное русло.

Дэвис и Леброн

Фото: nytimes.com

За текущий сезон центровой превратился в суперзвезду мирового спорта. Дэвис отрабатывает в защите, выжигает всю краску в нападении, бросает с отклонением в стиле Брайанта и, что самое главное – на него можно полностью положиться, когда Леброн отдыхает. Неудачи, конечно, случаются с каждым, но Энтони стал действительно второй по важности и исключительности фигурой в «Лейкерс». Парень готов тащить команду в сложные моменты матча.

В итоге, на паркете в составе ЛАЛ этого сезона так или иначе всегда есть суперзвезда. Пара Леброн-Дэвис показала абсолютную состоятельность, а сам Джеймс в очередной раз проявил навыки баскетбольного стратега. Это одна из главных причин, почему ребята из Калифорнии сейчас находятся в шаге от чемпионского титула.

 

Баскетбол – командная игра

 

Все прекрасно понимают, что длинный сезон и плей-офф на плечах только двух игроков не пройти. Где бы ни играл до этого Леброн, у него всегда были неплохие помощники. В «Майами» Дуэйн Уэйд и Крис Бош, в «Кливленде» Кайри Ирвинг, Кевин Лав и Тристан Томпсон. Поэтому необходимо было решить вторую проблему – повысить глубину состава.

Дуайт Ховард

Фото: essentiallysports.com

«Супермэн» Дуайт Ховард давным-давно звездил в «Орландо», участвовал в финале и был игроком, приковывающим всеобщее внимание на данк-контесте. Однако в последние годы Ховард – это пародия на самого себя. Тем не менее, Леброну нужен был прожжённый парень, который постепенно движется к закату своей карьеры, но все еще желающий стать чемпионом НБА. Дуайт понимал, что мяч в руках он долго держать в новой команде не будет, но добавить тяжести в защите и помочь Дэвису снять щит – всегда пожалуйста!

Возросли роли и тех, кто уже был в составе команды. Например, Рэджон Рондо, некогда большой разыгрывающий звездного состава «Бостона». Да, Джеймс переквалифицировался из нападающего в первого номера, но даже таким легендам нужен помощник. Рондо стал идеальным партнером, который способен держать мяч, раздавать передачи и быть важным звеном, пока «король» переводит дух во время матча.

Леброн и Рондо

Фото: lakersdaily.com

Крутой сезон провел и Алекс Карузо, превратившийся из ходячего «мема» в очень полезного работягу. Большим помощником стал Кентавиус Колдуэлл-Поуп, которому команда доверяет совершать большие броски в некоторые ключевые моменты. Таким образом, Леброн привлек не только звезду баскетбола в лице Энтони Дэвиса, но и здорово собрал вокруг себя мотивированных парней, знающих свое дело.

 

Отсутствие конкурентов и «проходная» сетка

 

Да, работу Джеймса в составе «Лейкерс» трудно переоценить, однако существуют факторы, которые поспособствовали успеху команды без ее непосредственного участия. Взять, например, другую франшизуа из Лос-Анджелеса – «Клипперс», ведомую парой Пол Джордж-Кавай Леннард. Звучит грозно, но парни так и не смогли сыграться друг с другом, а некоторые «ролевики» клуба и вовсе считают, что выглядят не хуже звездных лидеров.

Конкуренции со стороны «Голден Стэйт» мы так и не увидели по объективным причинам – почти весь основной состав клуба отправился в лазарет на весь сезон еще в самом начале. Джеймс Харден и Рассел Уэстбрук в составе «Хьюстона» замахивались на чемпионство, но, видимо, у «ракет» такое проклятье: выходить в плей-офф и вылетать во втором раунде. Кайри Ирвинг в одного тащил «Бруклин» на Востоке без помощи Кевина Дюрэнта, а Янис и его «Милуоки» как-то быстренько вылетели в самом начале матчей плей-офф.

Рассел Уэстбрук

Фото: thedreamshake.com

При этом «Лейкерс» не может похвастаться серьезными соперниками и в плей-офф. Сначала финишировавший восьмым Портленд, который выжимает из Лилларда, Маккалума и Кармело Энтони все соки, но все равно не конкурент. Затем ранее упомянутый «Хьюстон», где лидеры куда-то пропадают в самый неподходящий для этого момент. А в финале конференции в соперниках оказался измученный «Денвер», который все предыдущие раунды вытаскивал серии с 1:3. Даже в заключительной серии Лейкерс играет против «Майами» – команды, на которую ну прям совсем никто не ставил в контексте будущего чемпионства. Ни с «Бакс», ни с «Рэпторс», ни с «Селтикс», как многие ожидали.

Комплексно, «Лейкерс» так и не встретил особого сопротивления: ни в регулярке, ни в плей-офф. Чем не фактор успеха?

 

Игра в «пузыре» идеальна для Лейкерс?

 

Не менее интересно взглянуть и на феномен «пузыря» в текущем сезоне. Для «Лос-Анджелес Лейкерс» такие «тепличные» условия стали идеальной возможностью показать действительно высокий класс: как личный, так и командный. Ты выступаешь на одной и той же площадке, в одних и тех же декорациях, на которые спустя игру-две уже перестаешь обращать внимание. Концентрация только на баскетболе.

Арена "пузыря"

Фото: thesportsrush.com

«Пузырь» – это отсутствие выездных матчей, где ты не испытываешь давление чужих трибун. Сохранись плей-офф в привычном формате – и не факт, что мы бы увидели текущую картину. Вряд ли бы «Денвер» добрался до финала конференции, наверняка был бы наказан еще на уровне «Юты». Скорее всего другим бы был и финалист от Востока. Возможно, поддержка домашних фанатов для Леброна спустя столько лет в НБА не так уж и важна, а вот гостевой шум все еще может сбить с толку и стать аргументом против.

 

И все-таки не благодаря, а вопреки

 

После первого провального сезона в «Лейкерс» Леброн, очевидно, испытывал большое психологическое давление. Он приходил вернуть былое величие франшизе, а в итоге даже не попал в плей-офф. Добавим сюда тот факт, что Энтони Дэвис хоть и звезда, но все же никогда не доходившая до финала НБА – и получаем весьма спорную картину перед стартом сезона. Заиграет ли Ховард? Раскроется ли Рондо? Джеймс подбирается к финальной стадии своей карьеры. Все это сильно давит. Но и мотивирует.

Как бы всё вышесказанное ни указывало на очередное подтверждение величия Леброна и «Лейкерс», все же «король» вряд ли сможет записать данный год себе в актив. Ну, или по крайней мере им "козырять" в общественном пространстве. И вот почему.

Начнем с того, что сезон выдался, мягко скажем, весьма специфическим. Укороченная регулярка, внезапная пауза и жизнь в пузыре без выездных игр – все это немножко похоже на «пластиковый» баскетбол. Если вспоминать предыдущие финалы Леброна, то там все добытые победы были на вес золота: выстраданные и сильно ожидаемые. Потенциальная победа в нынешнем году никаким образом не встанет в один ряд, например, с камбэком против «Голден Стэйт» в финальной серии сезона 2015/16. Это понимает и сам Джеймс.

Леброн

Фото: cgtn.com

Как бы ни закончилась серия против «Майами», «король» все равно так или иначе останется в минусе, а публика недовольной. Если «Лейкерс» станут чемпионами, то вся общественность скажет: «Конкурентов не было, выездов не было, в регулярке не доиграли, а в финале и вовсе команда, на которую никто не рассчитывал, да еще и наполовину травмированная. Разве это победа?».

Если «Лейкерс» не станут чемпионами, то шквал критики и вовсене будет утихать до старта нового сезона. Тезис о том, что Леброн сдулся, окончательно закрепится в баскетбольных кругах. И ни о какой конкуренции с Джорданом за звание величайшего игрока всех времен не будет идти и речи.

Леброн и Майкл Джордан

Фото: essentiallysports.com

Очень хочется верить, что именно следующий сезон станет показательным. Когда Карри, Томпсон и Грин будут в строю у «Голден Стэйт». Когда Дюрэнт наконец воссоединится с Ирвингом на Востоке. Когда вернется привычный формат регулярного сезона и плей-офф. Однако тяжело будет судить о роли «Лейкерс», как действующего чемпиона, и отвечать на вопрос о том, вернули ли «озерники» наконец былое величие.

Будет ли мотивация победить два года подряд или все же мысль, что «мы все всем уже доказали», окажется сильней? Будем наблюдать.

Материалы по теме

Данный сайт нарушает законодательство РФ, поэтому доступ к данному сайту запрещен.

Вы будете перемещены на сайт легального букмекера.

Leon Перейти