«Финикс Санз» - главное открытие плей-офф НБА. Путь от аутсайдера до финалиста конференции

Постковидный сезон в футболе подарил нам новых чемпионов в тех лигах, где сенсации ожидались меньше всего. В мире баскетбола одним из подобных сюрпризов стал «Финикс Санз». Клуб, стабильно занимавший аутсайдерские позиции последние 10 лет, внезапно поднялся на вторую строчку в регулярке и уже добрался до финала конференции.

Что и кто стоит за этим успехом, расскажем в нашем материале.

 

«Финикс Санз» до сезона 2020/21

 

Зв всю свою историю «Финикс» ни разу и не был чемпионом НБА. Была парочка финалов (в 1976 и 1993 годах), но каждый раз кубок Ларри О’Брайена доставался их соперникам. В составе команды в разные годы выступали такие личности, как Пол Уэстфал, Джефф Хорнасек, Кевин Джонсон, Стив Нэш и Чарльз Баркли.

 

Если времена Джонсона и Баркли — это история из двадцатого века, то период с 2004 по 2012 в памяти все еще свеж. Это время принято называть «эрой Стива Нэша» — легендарного разыгрывающего не только этого клуба, но и всей НБА. В эти 8 лет «Финикс» выглядел конкурентоспособным, а сам канадец даже дважды подряд становился MVP регулярного сезона. Тем не менее за данный период его клуб несмотря на все амбиции до финала так и не дошел.

 

Стив Нэш

фото: twitter.com

Медленно угасать «Финикс» начал с 2010 года. Один из самых известных «больших» того времени Амаре Стадемайр перебрался на правах свободного агента в «Нью-Йорк», а Стив Нэш в 2012 отправился в «Лейкерс». Команда из претендента на чемпионство медленно превращалась сначала в середняка, а затем и в аутсайдера НБА. Параллельно неудачам на паркете на менеджерских позициях шли постоянные перестановки. Как итог: ни одного попадания в плей-офф с сезона 2010/11 + неоднократное звание худшей команды Запада.

 

В сезоне 2020/21 «Финикс» — очевидный фаворит финала конференции (кэф 1.6) и второй после «Бруклина» претендент на победу. «Из грязи в князи», но как так получилось?

 

Молодая команда

 

Первое, что бросается в глаза — возраст основных действующих лиц. Девину Букеру, уже ставшим звездой НБА, 24 года. Кэмерону Джонсону — 25, Микалу Бриджесу — 24, Кэмерону Пэйну — 26, а Деандре Эйтону — всего 22. Благодаря тому, что «Санз» из года в год занимали последние места во всем чемпионате, им доставались самые высокие пики на драфтах. Почти все из присутствующих молодых игроков — новички первого раунда.


Эйтон

фото: twitter.com

 

Молодой задор отражается и в цифрах. Например, Микал Бриджес стал лучшим в истории франшизы по проценту бросков и итоговой эффективности со средней дистанции. Центровой Деандре Эйтон превзошел результат Тайсона Чендлера сезона 2015/16 по общему процентру подборов. Девин Букер, в свою очередь, постепенно приближается к историческим цифрам клуба в различных атакующих показателях. 

 

Сейчас в ростере «Финикса» всего 4 игрока, кому за 30: Джей Краудер (30), Тори Крейг (30), Итуан Мур (32) и знаменитый Крис Пол (35). Это означает, что у клуба большие перспективы построить команду на многие сезоны вперед.

 

Влияние Криса Пола

 

Ветеран «Финикса» (да и всей лиги) в НБА с сезона 2005/06. Полу уже 35 лет, при этом он никогда не становился чемпионом. Парень стал звездой «Нового Орлеана», играл в бесшабашный баскетбол с Блэйком Гриффином в «Клипперс», пытался подружиться с Харденом в «Хьюстоне», а весь прошлый сезон провел в «Оклахоме», будучи обменянным на Рассела Уэстбрука. В аутсайдерский «Финикс» Пол отправлялся в буквальном смысле доживать дни в профессиональном баскетболе.

 

Но история пошла по другому сценарию. Стоит признать, что Крис Пол в составе «солнечных» не стал лучшей версией себя. По сравнению с прошлым годом в регулярке ветеран остался на том же уровне по различным статистическим показателям: от процента попадания со средней до количества сыгранных минут. Однако в плей-офф легендарный разыгрывающий раскрылся как хорошо выдержанный коньяк – он добавил команде солидности и класса. 

 

Крис Пол

фото: twitter.com 

Например, Пол перестал терять мяч так, как делал это в предыдущие сезоны. На момент написания материала (10 игр) американец совершает только 1.4 потерь за игру — в предыдущие годы показатель переваливал за 3. Серьезно прибавил Крис и по части ассистов — в среднем по 8.7 за встречу (до этого 5.5). 

 

При этом, не набирая много очков в среднем, ветеран в нужное время включается и показывает элитный атакующий баскетбол. Например, в последнем матче против «Денвера» Пол набрал 37, в предыдущей встрече 27, а в один из поединков против «Лейкерс» закончил с коэффициентом полезности +34. Проще говоря, Крис Пол выступает максимально гибко в молодой команде: надо помочь — помогает, когда надо забивать — забивает.

 

Девин Букер и Деандре Эйтон

 

Девин Букер в профессиональном баскетболе НБА с 2015. Дебютный год для атакующего защитника сложился неоднозначно (13.8 очков, 2.6 ассистов, 27.7 минут за матч). Однако лучшего места, чем «Финикс», в контексте личного развития для Букера было не найти. Команда ни за что не борется, ожидания минимальные, а ты, возможно, один из главных талантов НБА.

 

В нынешнем сезоне Девин не показал своих лучших цифр, хотя был максимально близок к таковым: 25.6 очков, 4.3 ассистов при 34 минутах на паркете за матч, а в общем списке бомбардиров лиги Букер только 13-й. Главная претензия к баскетболисту в последние годы — излишнее внимание к количеству очков в собственной копилке. Слишком часто игрок оглядывался только на личную статистику и забывал о команде. Благодарю Полу эффективность Букера, да и всей команды повысилась. В плей-офф, куда Девин попал впервые в карьере он стал главной ударной силой «Финикса». Снайпер продолжил набирать под 28 в каждой встрече, но теперь его команда штампует победу за победой.

 

Букер и Эйтон

фото: twitter.com 

Другая не менее важная фигура — Деандре Эйтон. Центровой «Санз» проводит только 3 сезон в лиге, а минувшая регулярка статистически стала для него худшей за все время. Однако в матчах плей-офф «большой» проявил все свои лучшие качества. Неплохо справляется с ролью помощника по очкам (15.2) с 72% точности со средней, снимает щит по 11 раз за матч, а также он сумел в одиночку выключить MVP регулярного сезона Николу Йокича в предыдущей серии. 

 

Возможно, именно вокруг Букера и Эйтона франшизе необходимо строить дальнейшее будущее в комбинации с другими талантливыми игроками и дозированным присутствием какого-либо ветерана.

 

Трагическая история Монти Уильямса

 

Главного тренера «Финикса» Монти Уильямса язык не поворачивается назвать новичком. Монти тренировал все того же Криса Пола еще в «Новом Орлеане», затем набирался опыта в тренерском штабе «Тандер», а дальше случилось несчастье — в 2016-м его жена скончалась в результате ДТП.

 

Такая история подкосит любого. На его плечах остались 5 детей и не очень выдающееся резюме. Тем не менее сначала Уильямс поехал на Олимпиаду одним из тренеров национальной сборной, позднее был частью франшиз «Оклахомы» и «Филадельфии». Но по-настоящему грозный вызов Монти получил в 2019-м, возглавив «Финикс».

 

Монти Уильямс

фото: twitter.com 

Первый год у руля новой команды закончился неудачей: 3 место в дивизионе и 34-39 в балансе побед и поражений. Однако в нынешний сезон все изменилось: команда пробилась в плей-офф (третье участие в ПО для Уильямса в карьере), 51-21 баланс и 8 побед в 10 матчах на вылет. Кардинально другая картина!

 

Эксперты поговаривают, что потенциальный успех связан с хорошими отношениями между Уильямсом и Крисом Полом — чего стоит их продолжительное трогательное объятие после выхода в финал конференции. Именно в лице ветерана тренер получил авторитета на паркете и в раздевалке. Кроме того, Монти грамотно распорядился лучшими сторонами имеющихся баскетболистов: от разыгрывающих до центровых. Добавил в динамике, взаимодействиях, прессинге и угрозе с любой точки площадки.

 

При этом самому Уильямсу всего 49 лет. И, кажется, амбициозный молодой тренер нашел не менее молодых и голодных до побед исполнителей. 

 

Но все ли так радужно?

 

Конечно, «Финикс» — команда-открытие сезона, по игре заслуживающая финала Западной конференции. Однако если углубиться в детали, то их текущий успех — это не полностью их заслуга в спортивном смысле этого слова.

 

У всех команд, кто в прошлом сезоне дошел до финалов конференций, только «Денверу» удалось подтвердить свой класс в регулярке этого года. «Лейкерс», «Бостон» и «Майами» выступили ниже ожидаемого уровня. Такой провал связан со сжатыми сроками на восстановление и подготовку к новому сезону. Отсюда травмы и другие неурядицы привычных лидеров НБА. Не исключено, что по этой причине мы видим столько сенсаций: «Юта», «Филадельфия», «Атланта», «Нью-Йорк» и тот же «Финикс» — все эти команды успели отдохнуть и провести подготовку. В европейском футболе наблюдалась та же картина: победителями некоторых топовых лиг стали клубы, на которые мало кто ставил перед стартом локальных чемпионатов.

 

Идем в плей-офф. В первом раунде «Санз» сражались с действующими чемпионами лиги из «Лейкерс». Главные звезды «озерников» Леброн Джеймс и Энтони Дэвис провели чуть больше половины всех официальных встреч в регулярном сезоне, поэтому и к плей-офф подходили далеко не в самой лучшей форме. Серия могла бы закончиться и со счетом 4-2 в пользу «Лос-Анджелеса», но «озерникам» скорее всего просто не хватило бензина.

 

Леброн

фото: twitter.com 

В предыдущем раунде одних усилий Николы Йокича не хватило, чтобы его «Денвер» показал хоть какой-то уровень сопротивления. Конечно, Деандре Эйтон выдал феерическое противостояние против серба, но все как-то подзабыли про отсутствие еще одной звезды «Наггетс» — Джамала Мюррея. 

 

Получается, что в матчах на вылет «Финикс» так и не встретился с высоким уровнем сопротивления. В заключительных встречах может запросто сказаться отсутствие опыта: по факту кроме Джея Краудера и Криса Пола никто не может рассказать, что это такое «играть в плей-офф». Даже истории Монти Уильямса времен «Нового Орлеана» будут неубедительными для молодых звезд «Санз» в раздевалке.

 

Перспективы на остаток сезона

 

Сейчас «Финикс» с нетерпением ожидает начала финальной серии Западной конференции. В соперниках — «Юта» или «Клипперс». Соперники, весьма проходимые для нынешних «Санз». «Клипперс» потеряли Кавая из-за травмы, а «Юту» до сих пор никто не воспринимает, как фаворита. Да и серия с «Лос-Анджелесом» показывает, что у команды есть слабые места.

 

Как бы то ни было, с каждым новым успехом «Финикс» порождает еще один виток дискуссий. Часть поклонников баскетбола пророчат им светлое будущее и надеются на первый в истории клуба титул. Другая, напротив, находит очевидные параллели с историей «Майами» образца прошлого года.

Читать bookmakers-rank.ru в

Новости от партнеров

Материалы по теме

Новости СМИ2

Комментарии (0)